hiLyte: Sauberer und bezahlbarer Strom für alle dank Eisenbatterien

Briac Barthes, der Mitbegründer von hiLyte, hatte eine einfache Idee im Kopf: billige, saubere Energie für Menschen bereitstellen, die immer noch Kerosin für die Beleuchtung und das Aufladen verwenden. Als ehemaliger Ingenieur der EPFL verwendet Briacs Batterie Eisen, Papier und Eisensalz und erzeugt durch die chemische Reaktion dieser verschiedenen Elemente zusammen Strom. Das einfache Kunststoffdesign der Batterie macht sie sehr erschwinglich. Was das Eisen betrifft, so ist es sehr reichlich vorhanden und daher sehr billig. Ohne giftige Bestandteile kann die Lösung in den Boden gegossen werden und hat somit nur minimale Auswirkungen auf die Umwelt oder die Menschen in der Umgebung. hiLyte-Akkus können Telefone aufladen oder bis zu 5 Stunden lang Licht spenden.

Bei der sauberen Energiewende gibt es viele Ansätze. Groß angelegte, komplexe Initiativen sind absolut notwendig. Aber es gibt auch einen starken und dringenden Bedarf an leicht einsetzbaren, billigen und einfachen Projekten wie der innovativen Batterie von hiLyte.

Die Zahlen sind absolut erschütternd: Über 1 Milliarde Menschen haben nach Angaben der Internationalen Energieagentur immer noch keinen Zugang zu Elektrizität, und über 600 Millionen davon leben in Afrika. Für die meisten von ihnen ist der einfachste Weg, an dieses Grundbedürfnis heranzukommen, die Verwendung von Kerosinlampen, die ohnehin viele Gefahren in sich bergen:

  • Umweltschädlich: Eine durchschnittliche Kerosinlampe stößt jährlich 340 kg CO₂ aus;
  • Entflammbar: Kerosin ist sehr gefährlich, da es hochentzündlich ist. Jedes Jahr erleiden Millionen von Menschen Brände, Explosionen oder Verbrennungen durch die Verwendung von Kerosinlampen;
  • Giftig: Das Einatmen der giftigen Dämpfe von Kerosin an einem Tag ist so schlimm wie das Rauchen von zwei Schachteln Zigaretten;
  • Teuer: Laut Solar Aid geben Familien bis zu 15 % ihres Haushaltseinkommens für Kerosin aus, „sperren sie in einen Kreislauf der Armut“

Auch wenn es schwierig ist, dies mit großer Genauigkeit zu messen, wird einhellig festgestellt, dass Telefone für Menschen mit niedrigem Einkommen der Schlüssel zur wirtschaftlichen Entwicklung sind. Laut einer Studie von Wissenschaftlern des MIT wurden zwischen 2008 und 2014 2 % der kenianischen Haushalte aus der Armut befreit, indem sie Zugang zu M-Pesa, Kenias mobilem Gelddienst, erhielten“. In einem Artikel des Guardian aus dem Jahr 2016 heißt es, dass „Mobiltelefone bis zum Ende des Jahrzehnts fast ein Zehntel des afrikanischen BIP ausmachen werden, da sich die mobilen Breitbandanschlüsse innerhalb von fünf Jahren verdreifachen, was unterstreicht, wie das explosive Wachstum der Telekommunikationsbranche einen großen wirtschaftlichen, sozialen und politischen Einfluss auf den Kontinent hat“.

Bei der Messung der Auswirkungen von vier Batterien im Feld, in Tansania, hat hiLyte 44Kg CO₂-Emissionen eingespart. Aber es geht um mehr als nur Zahlen. Briac Barthes erinnert sich von seiner Exkursion nach Tansania: „Bevor sie unsere Lösung hatten, mussten einige Kinder aufhören zu lernen, sobald die Sonne unterging. Mit der hiLyte-Batterie können sie jetzt auch nachts lernen, wenn sie wollen. Und Bildung ist der beste Weg, um aus der Armut herauszukommen”.

Geschrieben von
Tristan Lebleu